Zekere kennis

Wat kun je zeker weten?

Veel dingen weten wij zeker; dat je nu naar een beeldscherm kijkt en een tekst leest over zekere kennis. Daarna kijk je misschien naar buiten, zie je een boom en zie je voorbij fietsende mensen. Dat weet je allemaal zeker.

Maar waar is deze zekerheid op gebaseerd? Weet je écht zeker dat je een beeldscherm, boom en een fietser ziet? Weet je zeker dat je niet naar een film zit te kijken? Kan het zijn dat je slechts droomt?

Wanneer wij het over de vraag naar zekere kennis hebben, staan er een aantal onderwerpen centraal. Ten eerste ‘waar begint onze kennis?’ Dat is de vraag waar zowel empiristen als rationalisten zich al jaren over buigen. Komt kennis met name door onze zintuigen of is ons denkvermogen belangrijker?

Ten tweede is er de vraag ‘wat is het verschil tussen geloven en weten?’ Deze vraag houdt zich bijvoorbeeld bezig met de wetenschap. Welk verschil maken wij tussen geloven en weten en welke rol heeft de wetenschap daarin?

Als laatste, ten derde, is er de vraag ‘wanneer noemen we iets een waarheid?’ Wanneer wij ons dit afvragen houden wij ons bezig met waarheidstheorieën. Soms lijkt een waarheid slechts een afspraak en soms kunnen wij het aanwijzen.